החל משנת הלימודים תשע"ח תתחיל לפעול באשקלון תוכנית 'ניצנים' ליום לימודים ארוך של משרד החינוך. התוכנית מיועדת לילדים בגילאי גן ועד כיתה ב' ובמהלכה ייהנו מהמשך יום לימודים עד השעה 17:00, הכולל תוכנית פדגוגית עשירה, ארוחת צהריים חמה ומזינה, שני חוגים בשבוע וכן 12 ימי קייטנה במהלך השנה.

מחירי הצהרונים באשקלון ימשיכו להיות מהנמוכים בארץ. המחיר בתוכנית ניצנים לילדי הגנים ותלמידי כיתות א'-ב' הינו 538 שקלים לחודש בעבור הילד הראשון ובעבור הילד השני המחיר יעמוד על 450 שקלים בגני הילדים בלבד.

בשורה נוספת הינה לכיתות ג'-ו', שם יימשכו הצהרונים עד השעה 17:00, במקום עד השעה 16:30 אך העלות תישאר כפי שהייתה, 780 שקלים לחודש. (מחיר לילד שני תקף אך ורק לילדי הגנים).

ראש העיר בפועל, תומר גלאם: "אני שמח להיות איש בשורה, אמשיך לפעול למען רווחת ההורים והילדים. שנת הלימודים הקרובה תעלה פחות וללא התפשרות על האיכות. מסגרות ההמשך ליום הלימודים מבוססות על אחידות וייחודיות כאחד במחיר הזול ביותר בארץ תוך שאנו מעניקים לילדינו מסגרת איכותית ומקצועית. זה המקום להודות לחברת המועצה, מיריי אלטיט, הממונה על החינוך הבלתי פורמלי, על שיתוף הפעולה ביישום התוכנית החדשה, שכולנו נהנה ממנה". 

מירי אלימלך אלטיט, חברת מועצת העיר: "העיר אשקלון שמה לה למטרה, להגדיל באופן מתמיד את כמות הילדים שנמצאים במסגרות חינוכיות איכותיות על מנת לאפשר לנו ההורים לצאת לעבודה ולקיים שיגרת חיים. ילדי אשקלון יוכלו להנות מהארכת יום הלימודים במסגרות החינוכיות גם באמצעות מניפת חוגים רחבה שתופעל באמצעות המרכזים הקהילתיים הפרוסים ברחבי העיר".

הרישום יחל ביום שלישי, 15.08.2017, באתר רשת 'פיכמה'. פרטים נוספים בנושא תהליך הרישום יונגשו להורים בצורה מסודרת.