המחזה נפתח בהתנקשות טרוריסטית בארכידוכס של האימפריה האוסטרו - הונגרית ב1941 בסרייבו. בינתיים, בפראג, יוזף שווייק, סוחר כלבים משומשים , שומע על ההתנקשות מסוכנת הבית שלו ויוצא לפונדק הקרוב לשמוע ולהשמיע דעות על ההתרחשויות עם ידידיו. סוכן - חרש הנמצא במקום מאזין לדברים ועוצר את שוויק על פיטפוטי המרד שלו . מכאן מתחילה מסכת אירועים המכתיבה את גורלו של שוויק , מפגישה אותו עם שלל דמויות , מובילה אותו למקומות שונים והופכת אותו לחלק מהאירועים העוברים על אירופה כולה עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה .ושוויק אותו אדם , שקט , אדיוט, קטן , פטריוט , חכם וגיבור , נטחן על ידי מכונת הבירוקרטיה הצבאית , נופל וקם , ממשיך ומנווט בין האנשים וההתרחשויות ויוצא כשיד ההומור שלו על העליונה . עיבוד לאחד הספרים המבריקים והנודעים שנכתבו.