משבר בענף התיירות? תלוי את מי אתם שואלים.בכנס חוקרי התיירות השנתי במכללה האקדמית אשקלון בלטה המחלוקת בין ראשי משרד התיירות לבכירים וחוקרים בתחום.

על רקע גל הטרור הנוכחי והירידה המשמעותית  של כ- 20% בחישוב שנתי במספר המבקרים בישראל בחודשים האחרונים, התקיים השבוע כנס חוקרי התיירות השנתי במכללה האקדמית אשקלון . בכנס השתתפו חוקרי תיירות ובכירי ענף התיירות. במרכז הדיון עמד עימות בין אמיר הלוי מנכ"ל משרד התיירות לבין בכירים וחוקרים בענף התיירות.

לטענתו של הלוי "מצב התיירות טוב יותר מהתחזיות, בבכי לא בונים תיירות וטוב יעשו ראשי איגוד המלונאות וראשי האיגודים בירושלים, אם במקום לשדר הודעות היסטריות לעיתונות ישדרו עסקים כרגיל"

לעומתו, מירי אלטמן מנכ"לית בנייני האומה בירושלים , הציגה עמדה קצת אחרת "מאז שנת 2001 לא היה כנס בינלאומי גדול באמת בישראל. יש אמנם כנסים בינלאומיים, אך לא בהיקפים שידענו בעבר וברמת תכיפות נמוכה יותר. מסקר שערכנו בין ראשי איגודים מקצועיים גדולים בעולם עולה ש-50% מהאיגודים בחרו שלא לקיים כנסים בישראל בגלל האיום הביטחוני. הכנסים הגדולים נסגרים לרוב הרבה שנים מראש, וכשיורדים ממפת הכנסים הבינלאומית קשה מאוד לחזור אליה".

ד"ר יעל רם מהחוג לתיירות ופנאי במכללה האקדמית אשקלון הציעה לערוך חישוב מסלול מחדש, לקבל את האיום הביטחוני המתמשך כמצב קיים ולחפש פתרונות יצירתיים. "אני ממליצה להשקיע בפלחי שוק חדשים כמו השוק הסיני. למנף את המוניטין החיובי שלנו ב- startup nation  לפתח תיירות עסקית וכמובן להשקיע בתייר הישראלי באמצעות יוזמות חדשות בתחום תיירות פנים קהילתית ואותנטית כדי שלא יברח לחו"ל.