מבלי להפחית מההישג של קברניטי הפועל אשקלון, האוהדים, השחקנים וכל אלה שממלאים תפקידים במועדון ובעירייה, להישארות הקבוצה בליגה יש אחראי מרכזי אחד: המאמן יובל נעים.

נעים הוא לא מסוג המאמנים שבעלי המועדונים הגדולים יחתימו אותו, הוא לא מהמאמנים שהולכים חליפה ועניבה והוא לא יקבל פרס על סגנון השפה העברית. אבל יש ביובל נעים הרבה מרכיבים שהופכים אותו למאמן מצוין. אין לו יחסי ציבור טובים, אין לו תדמית ראויה שמאמן בליגת העל צריך אבל יש לו הרבה ממה שאין למאמנים אחרים: שילוב של הבנה גדולה בכדורגל והרבה נשמה.

הוא נשאר יובל נעים כאשר הוא באימון לבד בלי צלמים ובלי תקשורת והוא נשאר אותו יובל נעים על הקווים כאשר כל העיניים ושלל המצלמות עליו. הוא משתולל, הוא צועק, הוא מקלל ובועט בכל מה שזז ולא זז, הוא חי את המשחק כמו שאף מאמן לא חי, הוא מעביר אנרגיות גם לשחקנים שאינם מחוברים לענף.

יתרון נוסף ומשמעותי יש ליובל נעים: הוא יודע לשמור על מעמד המאמן. הוא יודע לגרום לכל יו״ר או בעלים של הקבוצות בהן הוא עובד לשמור מרחק מחדר ההלבשה. עבורו חדר ההלבשה ולוח ההרכבים הם קודש קודשים ולעולם הוא לא ייתן לגורם אחר לנהל אותו או להחליט עבורו מה יהיה ההרכב ומה יהיו החילופים.

אם תשאלו אותי מה עדיף, מאמן מהסגנון של יובל נעים או מאמן מהסגנון של מנחם קורצקי למשל הייתי בוחר בנעים. התמונות המביכות שנראו במהלך המשחק של הפועל תל אביב נגד הפועל כפר סבא בהן נראה הבעלים של הפועל תל אביב איציק ניסנוב מעביר הנחיות למאמן קורצקי שמסתובב לעברו בכל כמה דקות ומקבל הנחיות איזה חילופים לבצע, הן התמונות שממחישות שוב ושוב את הפגיעה במעמד המאמן בליגת העל.

ניסנוב רכש במהלך העונה את הפועל תל אביב וגם הוא משלם את המחיר של בעלים שרוצה להיות גם מנהל מקצועי. ניסנוב התערב העונה לקורצקי, ירד לחדר ההלבשה לפני משחקים ובמחצית והתנהל כמו מאמן לכל דבר למעט ריצה על הקווים.

אין מגיע בכדורגל, אבל אין ספק כי מגיע להפועל אשקלון הענייה מהפריפריה בדרום להישאר בליגת העל. העיר שעברה תקופות קשות של טילים על העיר, אשקלון שסובלת לאורך השנים מנחיתות מול העיר הגדולה הרימה הערב ראש. לא במקרה אמר יובל נעים בסיום המשחק כי זה ההישג הכי גדול שלו בקריירה ונעים עשה כמה הישגים גדולים בקריירה.

הניצחון של קבוצה קטנה מעיר קטנה בפריפריה הדרומית על מועדון ענק מהעיר הגדולה הוא ניצחון של פעם בדור. מגיע להפועל אשקלון לשחק בעונה הבאה בליגת העל. בסיום המשחק חגגו באשקלון את ההישארות יחד עם אלפי האוהדים.

״אנשים צריכים להבין שאף אחד מאיתנו לא שונא את הפועל תל אביב, אני מאחל להם לעלות חזרה לליגת העל זה מועדון חשוב בכדורגל הישראלי", מסר נעים בתום המשחק. "עברנו פה תקופה מטורפת, קבוצה שהתחלתי לעבוד כאן בליגה א׳ זה דבר מדהים מה שקרה כאן. לא היה דבר כזה בכדורגל הישראלי, קבוצה קטנה נאבקה מול מועדון גדול ענק כמו הפועל תל אביב והצלחנו לעשות את זה. היו לנו מיליוני אוהדים במדינה שהזדהו עם אשקלון. אני חושב שזה ההישג הכי גדול שלי בקריירה. העליתי קבוצות ליגה אבל זה ההישג הכי חשוב והכי יוקרתי שהיה לי בקריירה. כל המדינה ליוותה את המשחק הזה, הרבה אנשים התפללו. שנישאר בליגה, אני מודה לבורא עולם שנשארנו בליגה״.

מנגד, מסר מנחם קורצקי: ״מגיע או לא מגיע לנו לרדת אני לא יודע. אני לא אתרץ, באתי להשאיר את המועדון הזה בליגת העל לא הצלחתי. חשוב לדעת שזה מועדון ענק. הבעלים נתנו לנו כל מה שהיה צריך, אני ביטלתי את עצמי מכל הבחינות כדי להישאר בליגת העל. עברנו משברים, נתתי את כל כולי כדי להישאר לא הצלחתי״.