שחקנית הבדמינטון המדורגת 50 בעולם (43 בשיאה), קסניה פוליקרפובה, עלתה לישראל והצטרפה אל מועדון חצור.

קסניה בת ה-27, יהודייה, קיבלה מיד אזרחות ישראלית ועתה היא ממתינה לשחרור מההתאחדות הרוסית על מנת להופיע במדי נבחרת ישראל.

בכל מקרה, גם אם השחרור יתמהמה, היא תקבל אותו אוטומטית בתום שנתיים, כך שהיא תוכל לייצג את ישראל במשחקים האולימפיים אם תעמוד בסטנדרטים המקצועיים ותזכה בכרטיס לטוקיו 2020.

קסניה, מסן פטרבורג, תתאמן אצל אביב שדה, המאמן הראשי בחצור, הקיבוץ שקלט אותה ובו היא מתגוררת מהשבוע.

היא לומדת עברית באולפן באשדוד ומתכוננת בימים אלה לטורניר הבדמינטון של המכביה, הופעת הבכורה שלה בישראל וכישראלית. 

"אני מתרגשת", אמרה פוליקרפובה: "עדיין לא קולטת את כל החידושים והשינויים. הכל חדש לי. המטרה הגדולה הבאה היא משחקי אירופה, ואז המשחקים האולימפיים בטוקיו. אני מאמינה כי אוכל לטפס בדרוג העולמי אל 30-20 הראשונות בעולם".

המאמן בחצור, אביב שדה, הוסיף: "הפוטנציאל של קסניה הוא מדליה באליפות אירופה ומשחקי אירופה. במשחקי אירופה בבאקו 2015 היא הפסידה ברבע הגמר אחרי שלוש מערכות. כרגע היא בתהליך קליטה בישראל".

צילום: איגוד הבדמינטון